InDebate: Der 18. Brumaire des Donald Trump und die Transparenz des Privaten

Andreas Mix

Andreas Mix

In der Zeit 10 / 2017 vom 02. März 2017 zieht Micha Brumlik eine Parallele zwischen der Herrschaft Napoleons III. (1851–1870) in Frankreich zur Mitte des 19. Jahrhunderts und Donald Trumps in den USA heute.[1] Insbesondere verweist Brumlik darauf, dass der Populismus Louis Bonapartes die sozialen Spannungen, welche zur Mitte des 19. Jahrhunderts die Legitimität des Liberalismus untergruben, „um den Preis eingeschränkter Freiheitsrechte“ (Brumlik) zu lösen versprach. Der vorgestellten These einer liberalen Epoche, welche durch selbst verursachte Umstände ihre Legitimität – zumindest praktisch, in den Augen ihrer Bürger – verliert und folglich nur durch eine Änderung dieser Umstände, konkret eines Einschlusses der abgehängten Bevölkerungsschichten in das liberalen Versprechen des wirtschaftlichen Fortschritts für alle, ihre Würde und Bedeutung zurückgewinnen kann, möchte ich ausdrücklich zustimmen, Brumliks Analyse jedoch um einen Punkt ergänzen. Weiterlesen

InDebate: Cultural Backlash and the Sacrifice of Political Ethics, or: Behind Every Successful Right-Wing Populist Stands a Massively Surprised Liberal

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Agnes Wankmüller

Wow, Merica. From a German Perspective, we didn’t expect Donald Trump becoming president would be possible at first. Though admittedly, friends of mine had been much more aware of the possibility of a right wing populist climbing the chair in the oval office. Not that populism would be something unheard of in Europe: there is Viktor Orbán in Hungary, the national-conservative PiS-party in Poland, the FPÖ in Austria, the Front National in France and the Brexit of the UK. Germans have their own share of right-wing populists, movements (Pegida) and parties (AfD), that cropped up in 2013/2014 and regained influence after Germany welcomed a large number of people who fled from the war in Syria in 2015. Now Trump has imposed an entry ban on citizens of mainly muslim countries without consulting his government and seeking legal expertise, throwing any hope for respectable governing down the drain.[1]

To some it seems that there is hope for Merkel to become one potential counterpoint to rising nationalist and populist movements in the western world[2], with her seeking another term in office. So let us hope she counterbalances the heck out of Trump. Since predictability is out of the window now and powerful state leaders are considerably harder to ship responsibly at the international level with Trump in the pool, we wonder what consequences await us within the coming years of presidential bliss. But before we think about the future, it is necessary to ask why the rise of blunt populism has become possible again.

In the last months of 2016, a lot of thought was dedicated to find possible answers to this question. Some were favoring the explanation of economical insecurities and decline as well as the fear of globalization being the cause of the drastic rise in right-wing populism all over the Western World[3], while others were pointing out it being an older phenomenon dating back before the crisis of 2007. There indeed is a study[4] that strongly indicates that support for the right can be explained as an action of cultural backlash, although economic issues play a role as well. Since the 1960s, there has been a cultural shift that put a rising emphasis on issues of environmental protection, increased acceptance of gender and racial equality as well as equal rights for the LGBTQ community with social movements fighting for tolerance for different genders, religions, cultures, races, sexual orientations and advocating for borders open to immigration. The study suggests that mostly less educated and older citizens, especially white men, who once were the culturally privileged majority, are those who now feel marginalized by the shift towards progressive values and the reframing of traditional values as ‘politically incorrect’.

This corresponds with Judith Butler’s remarks on Trump’s success in the presidential election: since the anger against cultural elites is taking the form of anger against feminism, diversity and civil rights movements, which appear as „superego“ constraints wearing down on racist and misogynist attitudes, Trump releases the hatred against the public discourse of social movements by giving a voice to a well-established misogyny and racism. He did so by showing an arrogant indifference to the constitution and his „living above the law“ excited a lot of voters by communicating a self-delegated sense of power. [5]

But there is something else that is worrying about the US-American “Trumpisms” and the post-truth-politics approach which touches upon the way one talks about and to the “other side” as well as the version of ethics one implements in political communication and performance. I am talking about the political relevance of blurring the line between Trolling (poking fun of people online) and plain old harassment: while the former can be a useful transgression of social norms, the latter does not do much more but contribute to a culture of hatred. In forums like reddit or 4chan, which are sites where a lot of sexist and racist propaganda is circulating, the troll-dynamics can have a collective relevance when offended users mobilize acknowledgment and thusly act like a multiplication tool.[6] On the German side, right-wing populists tend to legitimize their lapses in language with the rhetoric of  “das wird man ja wohl noch sagen dürfen” (roughly translated: “it’s my freedom of speech”). This follows the logic of harassment on the internet, which is: ‚if you have a problem, it’s on you and so you should log off‘. Needless to say, this easily pollutes the space for everyone else.

Just another problem is that populists use the notion of truth and revolutionary critique for their own propaganda against the establishment of more progressive social norms. Members of Pegida and AfD tended to adjucate diverting opinions about how to handle the refugee crisis to be naive and stupid. In their point of view, those people were clearly manipulated and indoctrinated by the mainstream-media and just needed to educate themselves by using the “right” channels.[7]

Weirdly enough, Emmerett Rensin describes a comparable phenomenon in case of the US-American liberal, urban middle-classes, who developed “Smug style” as a psychological reaction to certain groups perceived as uneducated or unethical. Rensin claims that this has resulted in a specific culture and pose of superiority, with Smug culture tending to interpret the existence of conservative or neo-right positions as incapability of the conservative rural population to, in their own interest, see the light of the liberal position. [8] Rensin’s Smugsters tend to quickly take on the fight for recognition of oppressed and marginalized groups and their forms of resistance, transmuting it into a formatted area of academic knowledge by which the membership of and the exclusion from their own group can be organized. Taken to an extreme, smugsplaining PC-knowledge and showing off awareness for social problems can become more important than working and fighting for their solution.

So while the sin of political and cultural elites have been to be out of touch with their “underclasses”, thusly staying blind to some of their struggles and values, the sin of the populists, who fail to sense the margins of their own value system as well, is yet of quite another gravity: they use the distinction of “us versus them” in a political debate in order to deny equal rights to women, transgender people, ethnic groups and others. So the question here is: who is allowed to excert power over themselves and their own lives and who is not. To put it another way, right-wing populists do not try to establish a pluralist society in which they can express their minds freely and in which we can coexist with sort of equal power. They instead seek a radical and authoritarian restriction of power to a small group of very specific identities, and they do so while utilizing a deep sense of marginalization in the respective part of the population, yet claiming to speak for the people.

So it is important, especially in regard to populism, to strengthen an ideal of politics that calls for the rooting of political communication in personal integrity and ethics (without forgetting that the reality of political process is power). Because working towards achievable and feasible compromises in political process can happen only insofar as the involved parties refrain from massaging their own collective ego. Instead of using notions of critical thought for anti-pluralist politics and abusing critical knowledge and instruments like PC as a vanity project that expresses intellectual superiority, we need to recognize the privilege and responsibility that come with the participation in political conversation. If we don’t, we exacerbate existing political struggles because our focus on political process permits us to avoid all constructive disputes. If we can’t, we will also run the risk to sacrifice genuine social critique to the safeguarding of convenient structures of privilege.

[1] Thorsten Schröder für die ZEIT (30.01.2017): „Trumps Grenzen“; URL: http://www.zeit.de/politik/ausland/2017-01/donald-trump-einreisestopp-weisses-haus-dekret-bundesrichter-niederlage-regierung (31.01.2017).
[2] Anthony Faiola and Stephanie Kirchner for the Washington Post (2016): “Merkel announces reelection bid in ‘insecure times’”; URL: https://www.washingtonpost.com/world/europe/merkel-announces-re-election-bid-in-insecure-times/2016/11/20/13294dbc-ad97-11e6-8f19-21a1c65d2043_story.html (31.12.2016).
[3] Crit. Philip Plickert for Frankfurter Allgemeine Zeitung (16.12.2016): „Wer ist schuld am Erfolg des Rechtspopulismus?“;  URL: http://www.faz.net/aktuell/wirtschaft/wirtschaftspolitik/wer-ist-schuld-am-erfolg-des-rechtspopulismus-14569738.html (29.12.2016).)
[4] Ronald F. Inglehart/ Pippa Norris (August 2016): „Trump, Brexit, and the Rise of Populism: Economic Have-Nots and Cultural Backlash”; under: https://research.hks.harvard.edu/publications/workingpapers/Index.aspx (31.01.2017).
[5] Salmon, Christian (December 2016): Trump, fascism, and the construction of „the people“: An interview with Judith Butler; URL: http://www.versobooks.com/blogs/3025-trump-fascism-and-the-construction-of-the-people-an-interview-with-judith-butler (31.12.2016).
[6] Max Wallenhorst for Frankfurter Allgemeine Zeitung (28.11.2016): „Rechte Rhetorik im Netz. Der sich selbst erhaltende Hass“; URL: http://www.faz.net/aktuell/feuilleton/medien/rechte-rhetorik-im-netz-der-sich-selbst-erhaltende-hass-14546757.html (29.12.2016).
[7] Shown in the study by Lars Geiges, Stine Marg und Franz Walter: „PEGIDA – Die schmutzige Seite der Zivilgesellschaft?; Bielefeld 2015; 104/126f; 122.
[8] Emmerett Rensin  for Vox (21.04.2016): The smug style in American liberalism; URL: http://www.vox.com/2016/4/21/11451378/smug-american-liberalism (31.01.2017).

© Agnes Wankmüller

Agnes Wankmüller ist Wiss. Hilfskraft am Forschungsinstitut für Philosophie Hannover.

InDebate: Ist das noch politisches Handeln?

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Mareike Kajewski

Ist das politisch?

Wie gefährlich ist der Populismus für die moderne Demokratie? In diesem Blogbeitrag wird dafür argumentiert, dass die populistischen Strömungen zwar im Aufwind sind, aber entgegen ihren Selbstbeteuerungen nicht auf radikal neue Weise politisch handeln. Zumindest dann nicht, wenn ihr Handeln sich gegen den Erhalt der Möglichkeit aller, jederzeit an der Bestimmung der demokratischen Organisation mitzuwirken, richtet. Es kann sein, dass sich die Politik als institutionalisierte Praxis mit populistischen Positionen und Bewegungen auseinandersetzen muss, und auch eine jede im Alltag (Zivilgesellschaft), aber ihre Art des Demonstrierens ist gerade nicht politisch. Wenn populistische Positionen in Amerika etwa meinen, die Vielfalt von Lebensformen und Rechten aller wieder aufheben zu können, ist dies antidemokratisch und antipolitisch. Denn es geht ihnen gar nicht um die Polis, um das gemeinsame Gestalten und Erhalten eines öffentlichen Raumes, in dem plurale Stimmen sprechen können, und, das ist wichtig, sich gegenseitig hören und wahrnehmen. Doch warum ist die Praxis einer gelebten Pluralität politisch, während die anderen Positionen von Pegida und Co. Gegenbewegungen zur Demokratie sind?

Zusammen überlegen

Ich möchte im Folgenden anregen darüber nachzudenken, was wir unter politischem Handeln verstehen. Zunächst werde ich kurz darstellen, wie das Politische heute wahrgenommen wird. Anschließend wird erläutert, was überhaupt ein Handeln politisch macht. Es wird gezeigt, wie zwei paradigmatische Modelle politischen Handelns durch den Aspekt der spontanen Erfahrung von Pluralität im politischen Handeln profitieren würden. All dies soll zeigen, wieso populistischen Positionen durchaus politisch zu begegnen ist, weil nur dadurch ihre Inhalte als gegenpolitische zu entlarven sind, während sie selber als nicht politisch im engen Sinn einzustufen sind.

Entwicklungen im Politischen heute

Wie oben bereits bemerkt, gibt es derzeit politische Entwicklungen, die das traditionelle Verständnis von Demokratie und politischem Handeln in ihrem Wesen angreifen. In Amerika weisen sowohl die Art des Wahlkampfs zwischen Hilary Clinton und Donald Trump wie der Ausgang dieser Wahl auf eine tiefgreifende Krise der Demokratie hin. Außerdem können sich in der Türkei, in Ungarn und in Polen, um nur einige zu nennen, in verschiedenen Abstufungen wieder autokratische Strukturen durchsetzen. Sie werden von einer teilweise überraschend breiten Schicht der Gesellschaft in den Ländern unterstützt. Dem Prinzip der Mehrheit entsprechend müsste man in diesen Ländern und anhand dieser Phänomene sagen, dass die Demokratie funktioniert. Donald Trump wurde gewählt, ebenso wie die PiS-Partei in Polen, und Viktor Orbán in Ungarn. Haben wir es hier einfach nur mit einem konservativen Schub zu tun und einer Gesellschaft, die bestimmte bereits als verstaubt betrachtete Werte wieder aufleben lassen will? So einfach ist es nicht. Denn diese Entwicklungen sind auch möglich, weil die Demokratie und mit ihr das politische Handeln in den letzten Jahren geschwächt wurden.

Was ist denn nun politisches Handeln?

Diese jüngeren Entwicklungen sind Symptome für eine Lage, in der zunehmend unklar wird, was und wodurch politisches Handeln politisch ist. Die Instrumentalisierbarkeit politischen Handelns durch anti-politische Strategien macht dieses verdächtig. Dahinter steht das Problem, dass eine demokratische Gesellschaft anscheinend nichts gegen die Feinde der Demokratie in der Hand hat, gegen diejenigen, die gegen die gelebten Formen einer pluralen Demokratie sind.

Gibt es nicht doch ein Kriterium, das politisches Handeln genuin mit der Demokratie verbindet? Lange suchen braucht man in der Theorie für eine Erklärung, was politisch ist und wie es im Zusammenhang mit dem politischen Handeln steht, nicht. Für Hannah Arendt wird politisches Handeln durch die Macht der Vielen hervorgebracht. Es ist ein Handeln, das politische Öffentlichkeit hervorbringt und lebendig erhält. Der demos stellt die explosive Kraft politischen Handelns dar. Denn in der Demokratie wird das politische Handeln so verstanden, dass jede/r an der gemeinsamen Gestaltung der politischen Ordnung mitwirken kann. Pluralität ist hier das Stichwort zur Erläuterung des demos. Pluralität besagt, dass potentiell jede/r jederzeit an der gemeinsamen Gestaltung der Ordnung partizipiert (bzw. partizipieren kann). Erst durch die Vielgestaltigkeit des demos und der verschiedensten Handlungen erhalten sich demokratische Praktiken, wie in Parlamenten, in Parteien, NGOs, aber ebenso spontanere Arten politischen Handelns wie Demonstrationen und öffentliche Versammlungen. Politisches Handeln kann dabei die unterschiedlichsten Tätigkeiten umfassen: Schreiben eines kritischen Artikels oder Blogs, Vorschläge für Gesetzesänderungen erarbeiten oder einbringen, spontan mehr Rechte für Minderheiten während einer Demonstration fordern, als Geflüchtete an den Grenzen Europas für sein Recht auf Teilhabe demonstrieren oder eben einfach durch sein pures Sein bereits einen Protest darstellen.

Für Arendt machen wir eine wichtige Erfahrung in der vielgestaltigen Polis und den verschiedenen Praktiken. Es ist die Erfahrung einer Unabsehbarkeit und Unverfügbarkeit über das eigene Handeln. Durch politisches Handeln wird die Erfahrung von Möglichkeit und Grenze zugleich gemacht. Jede/r kann politisch handeln, Neues einbringen und Neubeginne setzen, die andere überraschen. Jede/r kann auf einer Demonstration Forderungen stellen. Aber niemand kann vollkommen darüber verfügen. Instrumentalisierung und die Lebendigkeit und Vielgestaltigkeit politischer Praktiken schließen einander aus. Ohne die Erfahrung der Spontaneität als Möglichkeit, wie Arendt sagt, Anfänge zu setzen, ist das Politische nicht lebendig. Ohne durch die anderen zu bemerken, dass man den Raum des Öffentlichen zwar mitgestalten, aber nicht beherrschen kann, ist der demos aber ebenso in seinen Möglichkeiten eingeschränkt. Die Öffentlichkeit durch eine Position und Meinung beherrschen zu wollen, die anderen nicht hören zu wollen, ist nicht politisch, sondern das gerade Gegenteil.

Ist das denn noch politisches Handeln?

In heuristischer Manier lassen sich in der politischen Theorie zwei paradigmatische Modelle politischen Handelns auseinanderhalten. Auf der einen Seite steht das kooperative Modell. Das Ziel politischen Handelns wird hier im zu findenden Konsens gesehen. Im Vordergrund steht der kollektive Willensbildungsprozess. In so unterschiedlichen Verfahren wie der Wahl, einer Debatte, einer Diskussion in einem kleinen Salon wird kollektiv und streitend argumentiert, bis schließlich ein gemeinsam hervorgebrachtes Ergebnis den Willensbildungsprozess beschließt.

Auf der anderen Seite gibt es das Modell politischen Handelns, das dessen agonale Facette stärker betont. Nach diesem Modell wird der Schwerpunkt politischen Handelns im agonalen Moment gesehen. Im politischen Handeln stehen sich demnach immer Gruppierungen, Positionen, Meinungen gegenüber, die einander widerstreiten. Im Vordergrund steht in diesem Modell der Streit bzw. der politische Kampf, in dem eine unterdrückte Position oder Minderheit versucht, ihre Forderung im politischen Raum durchzusetzen. Zwar gibt es auch im kooperativen Modell Konflikt und Streit und Kooperation kommt auch im Streit vor. Aber die jeweiligen Positionen bestimmen entweder den Willensbildungsprozess als genuines Modell politischen Handelns, oder  sie sehen in den Kämpfen um Raum und Gegenstände des Politischen dessen vorrangiges Kennzeichen.

Erfahrung von Möglichkeit und Grenze

Diese beiden Modelle verfehlen aber das Moment der Erfahrung einer Spontaneität im politischen Handeln, die es auch ermöglicht, die Grenze der eigenen Handlungsmöglichkeiten durch die anderen Positionen zu erfahren. Das politische Handeln überrascht die Handelnden und die Zuschauenden. Die Reaktionen der Zuschauerinnen bestimmen letztlich mit, was aus einer einmal begonnen Handlung wird. Arendt sagt, dass es auf die Erfahrung ankommt, die jede durch den expressiven politischen Handlungsakt macht. Diese Expression wird sowohl von den Handelnden, wie denen, die das Handeln beobachten, wahrgenommen. Das Handeln verändert in dieser Weise die Textur der politischen Räume, Öffentlichkeit und Teil-Öffentlichkeiten. Praktiken werden verändert, wenn Menschen neubeginnend in sie hineinhandeln. Was für eine Idee oder welche Handlung Bestand hat, kann man vorher nicht absehen. Aber die Kontrolle liegt nicht nur bei den Handelnden, sondern ebenso bei denen, die an dem Vollzug der Handlung passiv oder aktiv beteiligt sind. Das ist eine demokratische Erfahrung. Möglichkeit des politischen Handelns und Unmöglichkeit allein zu bestimmen werden zugleich erfahrbar.

Räume für die Erfahrung

Populistische Strömungen wie Pegida handeln dem gerade dargelegten Verständnis nach nicht politisch. Sie handeln gegen die Demokratie. Sie sind an den Standpunkten und Handlungen der Verschiedenen nicht interessiert. Nationalistisch-populistische Positionen schließen alles aus, was ihnen fremd erscheint. Die Anderen und Verschiedenen sollen nicht sprechen. Aber die Demokratie ist nicht nur eine Kooperation unter Gleichgesinnten und auch kein Streit, den eine Partei oder Position gewinnt. Deswegen muss allen Positionen, die die Demokratie abschaffen, weil sie die Vielgestaltigkeit politischer Handlungen und Praktiken zerstören oder von einer Haltung bestimmen lassen wollen, vielgestaltig und mit besonderem Mut entgegengetreten werden. Sie handeln nicht politisch, aber sie sind Teil einer Öffentlichkeit und fordern die Zuschauenden auf, eine Antwort zu geben. Eine Antwort, dass diejenigen, die Demokratie abschaffen wollen, zwar gehört, aber nicht wirklich verstanden werden. Weil sie an der Möglichkeit aller, jederzeit auch spontan an der Demokratie zu partizipieren, nicht interessiert sind. Ohne dies ist politisches Handeln jedoch nicht zu haben.

© Mareike Kajewski

Mareike Kajewski M.A. ist Fellow am Forschungsinstitut für Philosophie Hannover.